Stress y emociones

Todos hablamos de stress, si hiciéramos una encuesta colectiva sobre cual es hoy el origen de nuestros males esta seria la palabra mas empleada.
“Estoy estresado..” “Esta situación me estresa”, “Soy victima del estrés..”


Los humanos incluimos bajo el termino de stress innumerables situaciones , pero… que es el stréss?
Stress deriva del griego stringere que significa Tensión y fue usado por primera ves en el siglo XIV por Hans Selye , endocrinólogo Austro Hungaro que investigo en animale seste tipo particular de respuesta organica
El stress es un mecanismo fisiológico de homeostasis. En dicho mecanismo se producen diferentes niveles de respuestas, que presentan imbricadas interconexiones, permitiendo la acomodación biológica ante un estímulo (físico o psicológico, real o imaginario, interno o externo). Por lo tanto se trata de un mecanismo fisiológico que todos tenemos y compartimos con los animales , que nos permite responder automáticamente con lucha o huida ante una amenaza. Existe una tercera forma de respuesta que se ve claramente en los animales , que es la de parálisis o freezado.
Imaginemos a un venado tomando agua del arroyo muy sereno , que percibe la aproximación de un Tigre , la recepción de esta información impactara sus sentidos y rápidamente prendera las alarmas internas que determinaran “sin pensar” cual será la mejor respuesta , huir , luchar o hacerse el muerto .
Esta respuesta es manejada por el SNA (Sistema Nervioso Autónomo que como su nombre lo indica es independiente de la conciencia.
Una vez pasado el peligro, nuestro venadito reacomodara su cuerpo con unas sacudidas,(desacrga) y seguirá tranquilamente bebiendo agua fresca del arroyo.
Supongamos ahora que la misma situación le sucede a un humano , la respuesta en principio será la misma pero , la recuperación puede variar , alguien recordara el episodio anecdóticamente , otros no podrán volver a beber de un arroyo , y habrá otros que supondrán haber resuelto el episodio pero a partir de ese momento cada ves que escuchan correr agua comenzaran a sentir taquicardia , sudoración fría, sensación de muerte inminente.
Que paso aquí? Por que los humanos respondemos tan variado luego de una situación estresora? algo que nos diferencia de los animales y que es la Corteza cerebral. la parte mas evolucionada del cerebro y que compartimos con algunos monos pero que en su sector pre frontal es solo patrimonio nuestro. Para que sirve? Es la que da el pensamiento critico o sea aquí es donde se fabrican nuestras creencias , “ soy débil”.. “ podría ser mejor “ “ nunca podre enfrentar a mi jefe” “ Nadie me va a querer por que soy insoportable “ y así podríamos escribir un tratado .
Pongamos un manto de piedad a nuestra corteza prefrontal , también vivimos experiencias no estresoras y sumamente agradables , quien no ha sentido la caricia de un niño , o disfrutado de un apuesta de sol , o se ha sentido trasportado en un encuentro de amor , o se ha reconfortado al ver nacimiento de un logro personal. Estas vivencia también improntan nuestro sistema de creencias y son bastante reconfortantes.
Los procesos cognitivos (pensamientos y creencias ) en los humanos en relación a estas respuestas fisiológicas son variables
Y las emociones que papel cumplen??
Primero aclaremos de qué hablamos cuando hablamos de Emoción.
La emoción es un fenómeno psicofisiologico es una alteración del animo, penosa o agradable y le permiten a una persona que se exprese ante una determinada situación.
Durante mucho tiempo se pensó que las decisiones se tomaban racionalmente sin que intervengas los estados emocionales , sin embargo Antonio Damasio neurólogo contemporáneo ha planteado un modelo diferente donde las emociones están estrechamente ligadas a las cogniciones y que además son el primer mecanismo para la racionalidad , es decir en lugar de “pienso luego existo” “ siento luego actuó” mas sencillamente , “estoy asustado por que tiemblo “ o “ estoy triste por que lloro”.
Se suele pensar que las emociones aparecen súbitamente y cambian nuestro estado de animo, y no es así, estamos siempre sumergidos en un estado emocional de fondo que nos ocupa la mayor parte de las horas del día.
Damasio describe emociones primarias , miedo , ira , alegría , tristeza, disgusto…. Emociones de fondo , entusiasmo y desanimo y emociones sociales , vergüenza, desprecio, orgullo , envidia…
Todas ellas tienen una importante base biológica y vinculadas a la herencia, la cultura puede modelar su expresión y orientar su manifestación.
Y los sentimientos??
Emoción y sentimiento son proceso diferentes, la emoción antecede al sentimiento, la emoción es como un programa interno , que se selecciona por un estimulo al que se le añaden algunas estrategias cognitivas , y generando luego una conducta en la vida .
El sentimiento es siempre una cognición acerca de lo que sucede con la emoción, es decir un pensamiento sobre aquello que nos emociona.
Para que un humano pueda Sentir una Emoción es necesario un estimulo , que sea procesado por redes neuronales ( especialmente diseñadas por la evolución) y que compartimos con otros seres vivos , luego de evaluado el estimulo se dispara la emoción , se ejecuta en la conducta y por ultimo se produce el estado emocional propiamente dicho .
Ejemplo , llego a mi pueblo de la infancia , percibo el aroma de los jazmines , comienzan a llenarse mis ojos de lagrimas , siento nostalgia .
Todos estos procesos tiene estructuras neurobiológica que los desencadenan.
Los sentidos ( gusto , olfato, visión, tacto y audición) representan los sensores que mandan al cerebro la representación del mundo exterior, mientras que las emociones y los cambios fisiológicos que producen en el cuerpo suelen quedar asociados en el cerebro a las situaciones que las desencadenaron y aparecerán en las circunstancia que el cerebro asocie como patrón de comportamiento.
Emoción y situación dan la orden al cerebro y este actúa según lo que perciba, si la emoción es positiva con aceptación y si es negativa con rechazo, así se establecen los patrones de conducta y respuesta .
Y como si esto fuera poco, se agrega un integrante mas a esta danza de la conducta y la s emociones, y es el que llamamos el 5 cerebro, nuestro corazón .
Todos hemos dicho alguna vez “Me partiste el corazón”, “Mi corazón estalla de amor”, “Te entrego mi corazón”,” Tengo el corazón dividido entre dos amores”… y es que el corazón juega un papel fundamental en la percepción y el desarrollo de la emoción.
Los latidos del corazón ejercen una función de pulso interior, de sensor del estado emocional mas sutil y profundo.
El corazón no es una bomba mecánica que solo distribuye la sangre por el cuerpo, es por todos sabido que la frecuencia con la que el corazón late es un reflejo de las condiciones fisiológica que el cuerpo necesita para adaptarse una situación , si tengo que correr necesito mas sangre (oxigeno ) en mis músculos , si tengo que digerir , la sangre tendrá que distribuirse al sistema digestivo y pasar muy lentamente para absorber los nutrientes .
Pero no solamente la frecuencia varia , el corazón no es un metrónomo , si mediamos la distancia entre cada latido veremos que esto es variable y a esto se llama Variabilidad de la Frecuencia Cardiaca (VFC), esta función esta íntimamente ligada al SNA y es un fiel reflejo del estado emocional y del stress.
El Instituto Heart Math de USA ha diseñado un modelo de investigación donde se muestra que el corazón es la llave del sistema emocional, generando inputs a partir de la VFC que van al cerebro generando una importante contribución a la experiencia emocional.
Cuando la VFC se asocia a una emoción positiva se genera un patrón llamado de COHERENCIA , que aumenta la estabilidad emocional , agudeza mental , bienestar fisiológico , estableciéndolo como un nuevo patrón de base , por lo tanto el cerebro tomara como estimulo una respuesta de aceptación y elegirá el patrón de conducta adaptativo . ya nos podemos imaginar entonces que pasara con el stress.
La VFC depende del tono del SNA , del balance nervioso, de la actividad hormonal , de situaciones que producen stress físico y emocional , del uso de fármacos y de la postura .
Si volvemos al comienzo de este articulo
El stress afecta a la gente emocional, física y mentalmente. Según la Asociación Americana de la salud, es el causante del 90% de las enfermedades, incluyendo problemas cardiacos, hipertensión y derrames.
No son solo los eventos los que causan el daño; es como respondemos ante ello. Es como uno se siente al respecto lo que determina su nivel de stress.
Las emociones positivas como la comprensión, el amor y el afecto ayudan al cuerpo a sincronizarse y funcionar mejor como un auto bien afinado.
La técnica de HeartMAth ha demostrado que al desplazarse intencionalmente hacia emociones positivas, existen cambios inmediatos en el ritmo cardiaco. Este cambio en el ritmo cardiaco propicia una favorable cascada de eventos neurológicos, hormonales y bioquímicos que benefician al cuerpo entero, tanto de forma inmediata como a largo plazo.
No vasta solamente con modificar la cognición para restablecer el equilibrio, por mas que yo diga “ hoy va a ser un día muy bueno y estaré calmo y en paz “ será necesario generar el sentimiento a partir de la búsqueda de una emoción positiva para que mi cerebro reproduzca los patrones asociados a ese tipo de comportamiento . Si bien las emociones pueden ser inducidas por pensamientos, también pueden aparecer por asociaciones inconscientes disparadas por eventos internos o externos que responden a viejos patrones de respuesta .
Es por ello que los trabajos apuntan solamente al cambio de una cognición pueden mejorar los síntomas pero no se sostiene en el tiempo y los antiguos patrones vuelven a recobrar vida y aparecer nuevamente los síntomas del mal llamado stress.
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